Eglise Notre-Dame

L’église Notre-Dame de Chenay n'est pas l’édifice remanié qu’elle semble paraître à première vue. Il ne faut pas hésiter à partir à la recherche des clés afin de découvrir l'édifice roman qui ne se dévoile qu'une fois à l'intérieur. Probablement construite ente le XIe et le XIIe siècle, l'église de Chenay dépendait du chapitre de Notre-Dame-la-Grande de Poitiers.
A l'époque médiévale, plusieurs auberges étaient présentes dans la localité ainsi qu'une aumônerie construite au XIIIe siècle. Sa fonction était l'accueil des pauvres et des pèlerins. Elle était constituée d'une grange où malades et hôtes prenaient place ainsi que d'une maison pour le gardien.
De nombreux rajouts, notamment deux chapelles gothiques qui ont été construites au Sud de la nef romane au XIVe siècle, ont quelque peu transformé le plan initial de cette église.
A l 'extérieur du côté ouest, le clocher-porche roman a disparu, il n'en reste que la moitié de deux puissants piliers aux chapiteaux joliment décorés de palmettes. Le clocher actuel de 1884, abrite une cloche de 1724 protégée au titre des Monuments Historiques.
L'entrée, qui se trouve du côté sud, se fait par une porte romane très élégante et travaillée, aux chapiteaux aboutis. Celle-ci est classée Monument Historique depuis 1909.
A l'intérieur, sur le mur nord de la nef unique, on trouve une grande croix pattée de couleur ocre difficilement datable et dont la signification et le rôle restent mystérieux.
L'église de Chenay protège soigneusement son trésor, une vierge à l'enfant en bois du XVIIe siècle, à peine visible dans l'embrasure, devenue placard, de l'ancienne porte menant à la sacristie, aujourd'hui disparue. Cette sculpture vaut le détour pour la qualité des visages de la vierge et de l'enfant, qui laissent transparaître une belle émotion.
Au bord de la route de Saint-Jacques de Compostelle cette église possède un patrimoine intéressant que nous vous invitons vivement à découvrir.

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79120 Chenay